Virtual New Year’s Event 2021

After a long and disappointing fall where repeated attempts to plan DVS events were sabotaged by the COVID-19 crisis, we have now bundled all of the good plans from the past months into a single on-line Virtual New Year’s gathering!

This event takes place on Saturday, January 9th 2021, from 1600h – 1730h CET.

The programme, led by musician and journalist Heather Kurzbauer, is as follows:

  • Musical introduction with the 3 violas
  • Online chat with violist Jennifer Stumm
  • Viola Quiz (and meet the DVS Board)
  • DVS Past and Future by new chairman Kristofer Skaug
  • Viola Pitch – what’s on your mind? here’s your 2 free minutes of airtime!

Sign up (mandatory, but free!) below.

It is no longer possible to register for this event

After receipt of your confirmation mail, shortly before the actual event you will receive a second mail with further instructions for connecting to the conference. We intend to use Jitsi Meet, so no software installation will be required on your side.


#CremonaBlog Days 4 and 5: Rest of the story (4 years late)

Editorial note: After Day 3 in Cremona, I was too exhausted to keep up with blogging until late at night, and there was simply no time during the day. I wrote this final #CremonaBlog post only 4 years later, to mention a few of the highlights that happened during the last two days of this wonderful congress. My apologies for the long delay!
– Kristofer Skaug (DVS)

Friday October 7th, 2016

One very memorable performance in the main auditorium was the viola quartet transcription of Bach’s solo sonata BWV 1001. The arranger himself, Carmelo Giallombardo, was joined by three young violists (Benedetta Bucci, Francesca Faneschi, and Luca Cubattoli) in a luscious and very well-rendered transformation of this centerpiece from the violin solo repertoire. Not only were the lines enjoyably distributed across the four voices, but the harmonies were elongated so as to magnify those that are mere suggestions over time in Bach’s original music. Of course while listening to this piece, just like the well-known d-minor Chaconne arrangement for four violas, one cannot entirely escape the thought of the slam-dunk wittiness “how many violas does it take to play a Bach solo violin sonata?” which one might expect from the viola-jokes crowd. Nevertheless I hastened to order the sheet music for my own viola quartet (and we started rehearsing it this spring, 2020 – until Corona shut us down). Very much recommended (see the DVS Viola Ensemble Catalogue for details on where to get the sheet music). The recording of this performance has in the meantime also been published on YouTube:

Hereafter we heard a remarkable solo performance by Atte Kilpeläinen (from the Finnish Viola Society), in Gerard Grisey’s Prologue pour alto seul: Although I am not a subscribed fan of spectral music, this piece kept me spellbound for its entire (considerable) duration. I actually took a lot of notes in my programme booklet, but now (4 years later) I cannot really recall what I meant by them, so I’ll leave it there. But look out for that piece, if someone puts it on a recital programme in your neighbourhood!

The lunch-hour recital featured David Palmizio, a young Italian with a high-quality reputation that had reached me already in The Netherlands. I was not disappointed – his treatment of the Ligeti solo sonata and the Shostakovich sonata was exquisite. Then, after lunch, it was finally time for the DVS-sponsored presentation of new Dutch viola music – pieces written for the occasion by composition students at Codarts Rotterdam:

  • Cultivo No.1 for viola and electronics by Elena Garcia; performed by Raquel Sánchez (from Codarts Rotterdam)
  • Inti Raymi for solo viola by Sebastian Diakakis Nilo, performed by Ursula Skaug (Royal Conservatory of The Hague)
  • CORP for 2 violas, by Boelo de Smit, performed by duo “Everything is OK”, Kardelen Buruk and Oksana Mukosii from the Royal Conservatory of The Hague
  • Frayed Ribbon for 4 violas by Christoph Blum, performed by Kardelen Buruk, Oksana Mukosii, Ursula Skaug and Raquel Sánchez.

In the last piece, creative use was made of the auditorium upstairs gallery to create some very fancy stereophonic effects. See video below:

The post-lunch crowd was disappointingly small, but our students had every reason to be proud of their performance, which really stood out in originality and pioneering interpretation of these brand new pieces.

On the photo here (clockwise from rear left): Kardelen, Ursula, Raquel and Oksana.

I have to skip a lot of things in my report here, but I need to mention two more performances that afternoon:

Firstly the solo programme “España” by the very virtuosic Italian violist Marco Misciagna, a bunch of well-known Spanish guitar classics by Albeniz, Tarrega, Sor etc. arranged by the performer to feature a dazzling technique, particularly in terms of spectacular bowing arpeggio feats etc.

And last but not least the solo chamber recital by our very own “Young Guest of Honour” Dana Zemtsov. She played a formidable programme with among others the Vieuxtemps sonata, Schumann’s Fantrasiestücke, and ending up with the bravado Waxman/Kugel Carmen Fantasy.The evening brought us the traditionally chique IVC Gala Banquet, with speeches of thanks from the IVS President Carlos Maria Solare, as well as the official invitation to next year’s IVC congress in Wellington, New Zealand – brought to us by Anna Brooker.

Saturday October 8th, 2016

On the very last day of this congress, there were two more Dutch contributions. Amsterdam-based violist Elisabeth Smalt performed Patrick Ozzard-Low’s “Sonata: In Opposition” as part of a lecture-recital programme together with the composer himself. The performance was held in a darkened auditorium, where Elisabeth moved between different music stands all over the stage – quite an experience to let your ears explore this very modern music in this space.

Secondly, there was Kolja Meeuwsen‘s excellent lecture titled “Viola Masters from the Acoustic Era”, treating historical viola recordings from the early period 1877-1925. Lots of really interesting material was shown/played, e.g. recordings of Nedbal, Tertis, Vieux and Primrose. Kolja also brought some very fascinating hardware to show, such as an ancient suitcase-based turntable.I apologize again for everything and everyone that I’m not mentioning here, there were so many good contributions, interesting lectures, recitals, master classes. But I have to wrap up this account here and now.

During the closing ceremonies of a Viola Congress there’s (almost) always that ultimate viola extravaganza: The massed viola orhestra! Under the baton of violist and arranger Francesco Fiore, everyone present who knew how to hold a viola sat down for a fun programme of Telemann, Bizet, Wagner, Mendelssohn … and, that which you really expect and hope to do when in Italy (especially when so close to Milan and La Scala), some good Verdi opera music! such as Va pensiero from Nabucco. I hadn’t brought a viola to Cremona, but the local Cremonese (originally Dutch) luthier Mathijs Heyligers, who had his instruments on display at the congress, kindly lent me a beautiful tenor viola for this occasion. Can you tell I’m having fun? (that’s me in the corner, far right).

During this closing Ceremony, prof. Michael Kugel received the Silver Alto Clef, a special IVS award, for his contributions to the viola world.

So that was it for Cremona 2016! Thank-you so much to our host Dorotea Vismara and her team for a memorable week. We – Karin and I – picked up a lot of valuable information and experience here which – in retrospect – came in very handy once we started organizing our own 2018 congress in Rotterdam.

Inschrijving Brittenconcours 2021 Geopend!

De vijfde editie van het tweejaarlijkse Britten Altvioolconcours vindt op zondag 21 maart 2021 plaats in het ArtEZ Conservatorium in Zwolle.

Verplicht werk in categorie I (10-14j):
Gabriel Fauré: Après un rêve, op.7 nr. 1

Verplicht werk in categorie II (15-18j):
Sulkhan Tsintsadze: Khorumi, Georgische dans voor altviool en piano (te koop hier)

De 1e Prijswinnaars treden op als solist met het Britten Jeugd Strijkorkest olv. Loes Visser bij het laureatenconcert op zondag 11 april 2021 in Theater De Spiegel, Zwolle. Er zijn ook meerdere prijzen te winnen, zoals concertoptredens, masterclasses, en een speciale bladmuziekbonnenprijs ter beschikking gesteld door de DVS!

Voor meer informatie en aanmelding, ga naar de website van het Brittenconcours!

DVS heeft een nieuw bestuur!

Beste altvioolvrienden –

het zat er al een hele tijd aan te komen, maar nu is het dan eindelijk officieel: Na zo’n 8 jaar als onze inspirator en oprichter ruilt Karin Dolman haar voorzittersfunctie in voor het vicevoorzitterschap bij de International Viola Society! Karin blijft gelukkig nog een tijdje als algemeen bestuurslid bij de DVS actief.

Haar opvolger als voorzitter van de DVS is Kristofer Skaug. Als amateuraltviolist is hij sinds het begin bij het DVS-bestuur betrokken geweest als webredacteur, met het voorzitterschap van het IVC2018 in Rotterdam als belangrijke ervaring. Emlyn Stam neemt ad interim de functie van penningmeester over, en Ursula Skaug blijft aan als secretaris en student-lid van het bestuur.

Verder hebben we twee nieuwe gezichten bij het bestuur: Anna Magdalena den Herder en Veronika Lénártová – beiden jonge professionals uit de nederlandse altvioolwereld. We zijn zeer verheugd met deze aanwinsten!

Meer over de achtergrond van de DVS-bestuursleden vindt u hier.


Apply Now for the Garth Knox Masterclass 2020


Edit – February 7th, 2021:
Dear violists – due to the Coronavirus situation in The Netherlands, we have had to postpone this event (again) until the fall of 2021. If you had already applied for this masterclass, you will be invited to apply again at that time. We will keep you updated!

On Saturday November 21st 2020, the DVS organizes a special viola day with renowned violist and composer Garth Knox at Codarts Rotterdam. There will be a public concert and workshop, as well as a masterclass by Garth Knox.

The Masterclass is intended for classical and early music viola students enrolled at a Dutch Conservatory (Bachelor or Master level), who are studying contemporary music written after 1960, early music or those who are writing their own compositions/cadenzas. Interested candidates can find the full Terms and Conditions and how to apply on this page.
Deadline for application is TBA Sunday November 1st 2020.

Elin Haver scoort als landelijke finaliste bij het PCC

De jonge altvioliste Elin Haver (17 jaar) uit Amstelveen schopte het dit jaar tot de landelijke finale van het Prinses Christina Concours. Het gebeurt niet vaak dat een solo altviolist(e) in deze finale staat. In de zware Categorie 2 (15-18 jaar), waar er verder slechts één (1e) prijs werd uitgereikt, ontving Elin een Eervolle Vermelding en de Muziekhaven Prijs: coaching en optreden in Muziekhaven in Zaandam in seizoen 2020/2021. Last but not least kreeg Elin één van de drie felbegeerde publieksprijzen – een financiële bijdrage ter bevordering van de muzikale ontwikkeling, aangeboden door de Stichting Vrienden van het Prinses Christina Concours.

De DVS feliciteert Elin van harte met deze fraaie prestatie!

Ze speelde in de finale Apres un Reve van Fauré, en delen uit de F.A.E. sonate van Brahms. Hier is de link naar haar optreden:

Elin heeft les bij Judith Wijzenbeek (Sweelinck Academie Amsterdam), en bespeelt een altviool van Matthieu Besseling, ter beschikking gesteld door het Nationaal Muziekinstrumenten Fonds.

In de PCC-finale was overigens ook altvioliste Ida Weidner (19 jaar, Amsterdam) actief in ensembleverband met het Kandinsky kwartet, dat een Eervolle Vermelding kreeg in Categorie 3.

Lees hier de volledige uitslag van de landelijke finale van het Prinses Christina Concours 2020.


Take Konoe wint het Brahms-concours

Take juicht hier – symbolisch naast een oranjegekleurde fiets – voor zijn finaleplaats bij het Brahmsconcours (foto: Johannes Brahms Competition Pörtschach, facebook)

Op de officiële resultatenlijst staat hij te boek als Japanner, maar aangezien hij in Nederland woont, nederlands spreekt en een nederlandse muziekopleiding heeft genoten, rekenen we hem wel graag als minstens een beetje Nederlander :-). In 2017 won hij al als eerstejaars student bij het Conservatorium van Amsterdam het Nationaal Altvioolconcours. Nu heeft hij zijn eerste grote internationale prijs te pakken – bij het 27e Brahms concours in Pörtschach, Oostenrijk.

Wij feliciteren de jonge altviolist Takehiro Konoe van harte met deze fantastische prestatie!

Zoom-concert met Esther Apituley

Vol verwachting ga ik ervoor zitten met een hapje en een drankje op de bank thuis, volop ingelogd op de live-uitzending van Esther Apituley’s Zoom-concert uit Amsterdam. Zo’n zeventig Zoom-verbindingen aansluiten is kennelijk makkelijker gezegd dan gedaan, dus het is even wachten. Maar dan, eindelijk – Esther in beeld, breed lachend stelt ze zich voor, met altviool in de hand. Ze vertelt over haar eigen worstelingen met de corona-quarantaine. Stond ze in dit Beethovenjaar te trappelen met haar gloednieuwe voorstelling Beethoven Lost in Silence, moest ze daags na de première alle voorstellingen schrappen. Maar nu mag ze eindelijk weer voor ons spelen. Solo, want medemusici voor de camera krijgen zit er niet in vandaag.

Het concert begint met een stukje Telemann. Het is fijn om Esther te horen en zien spelen. Na een betoog over onze globale natuur-, klimaat- en nu ook gezondheidscrisis reikt ze het troostende Erbarme dich van Bach aan, aangrijpend gespeeld. De begeleiding denk je er wel bij. Hierop volgt weer Bach, de Gigue uit de 2e vioolpartita, een kwint omlaag getrokken om beter te passen in het register van de altviool. Het is een leuk dansje, en zo zijn we niet alleen getroost, maar ronduit opgevrolijkt!

Nu haalt ze toch nog een pianist erbij, maar dan uit en vooraf gemaakte opname, voor de bekende Vocalise van Rachmaninov. Daar lijkt ook een cello bij te zitten, of is zij dat zelf, die de melodie op de lage snaren speelt? Dat laatste lijkt aannemelijk, want haar connectie met de frasering en timing van de basstem is bijna perfect. Dit loopt over in de Berceuse van Fauré, een lieflijk deuntje in barcarolle-sfeer. De webcam draait even naar de bootjes op het water buiten, en het verlangen naar een geheel zorgeloze zomerse dag borrelt in mij op.

Tot besluit wordt een stuk van Michiel Mensingh in première gebracht: De introductie heeft veel weg van een tango-opmaat, maar de daarop volgende ritmes zijn een stuk grilliger. Erg boeiend en met veel speelplezier uitgevoerd.

Ondanks alle zichtbaar in beeld gebrachte inspanningen met de techniek ter plaatse, viel het eindresultaat in mijn woonkamer qua geluidskwaliteit helaas tegen: er was met grote regelmaat uitval en/of vervorming van de mooie altvioolklanken. Waarschijnlijk lag dit aan Zoom, met (in tegenstelling tot een YouTube of facebook livestream) tweerichtingsverkeer tussen alle (in dit geval ca. 70) deelnemers.

“Elk nadeel hep z’n voordeel” – dankzij deze opzet kon Esther wel een applausje in ontvangst nemen via de vele aangesloten webcams thuis, we konden elkaar zien en dankbaar zwaaien. En zo is er ondanks de afstand wel sprake van enige “live” interactie met het publiek. Ik gun haar die beloning zeker van harte. Zolang we niet naar de concertzaal kunnen ben ik wel blij met zo’n alternatief.

Kristofer G. Skaug

Viola Ensemble Music Catalogue Update #13

The DVS Music Catalogue for Viola Ensembles has finally received a thorough update – almost 3 years since the last release. The update includes 132 new works, in large majority original compositions, compiled from viola congresses and composition contests over the past years. Enjoy! Browse our catalogue here:

Bladmuziek / Sheet Music

Sunniva Skaug wint 2e prijs bij PCC West 1

Afgelopen weekend is de “Regiofinale West-1” van het Prinses Christina Concours (PCC) gehouden in Rotterdam. Uit altviolistisch oogpunt een bijzondere editie, want  onder de 62 deelnemers bevonden zich maar liefst 10 altviolisten, dit is naar ons weten nog nooit voorgekomen!

Als enige onder hen drong Sunniva Skaug (16 jaar, Delft) door tot de finale, waar ze uiteindelijk een mooie 2e Prijs behaalde in Categorie 2 (15-18 jaar).

Haar programma bestond uit het 2e deel uit de altvioolsonate van A. Rubinstein, en het spetterende 3e deel uit het altvioolconcert van Henk Badings, met pianobegeleiding door Gerard Boeters. Sunniva is leerlinge van Julia Dinerstein aan het Hellendaal instituut in Rotterdam..

Behalve het mooie klassement won Sunniva ook een solistisch optreden met Domestica Rotterdam, en voor haar bijzondere vertolking van een hedendaagse Nederlandse compositie (Badings) ontving ze een passe-partout voor de Gaudeamus Muziekweek 2020. 

Gefeliciteerd, Sunniva!

De volledige uitslag van PCC West-1 2020 vindt u hier.