Dankwoord aan onze vrienden…

20160217_DVS_Bedankt_clickBeste vrienden / Dear friends,

// English version below

Bedankt! Bedankt voor alle steun die wij van jullie hebben gekregen. De Dutch Viola Society gaat alweer haar vierde levensjaar in en dit was niet mogelijk geweest zonder alle bijdragen en inspanningen van onze vrienden. Want de DVS, dat zijn jullie!
Dankzij jullie heeft de DVS een grote hoeveelheid workshops en masterclasses met docenten van internationale faam kunnen organiseren, en altvioolspelend Nederland samen kunnen brengen. Daarnaast werken we hard om het Internationaal Altviool Congres 2018 (IVC 2018) naar Nederland te kunnen halen, een grote impuls voor de DVS, en het muziekleven in Nederland en de stad Rotterdam!
Het bestuur en de IVC2018-commissie zijn nu al druk bezig met het plannen en financiëren van deze vijfdaagse altvioolweek. Mocht u mee willen helpen aan dit fantastische evenement, mail dan de IVC2018-comissie en neem plaats!
Rest ons nog u nogmaals te bedanken voor al het vrijwilligerswerk, de (financiële) steun en de vele aanwijzingen.

Met vriendelijke groeten,
Het DVS-bestuur & de IVC2018-commissie



Dear friends,

Thank-you for your support! The Dutch Viola Society has been active for 4 years, and this would not have been possible without the contributions and efforts from our friends. Because you ARE the DVS!
Thanks to you, the DVS organised a large number of workshops and masterclasses led by internationally renowned coaches, and we have brought violists in The Netherlands together. Furthermore we are working hard to organise the International Viola Congress (IVC) 2018 in The Netherlands, a big stimulus for the DVS and the musical life in the City of Rotterdam and The Netherlands!
The DVS Board and the IVC2018 Committee are already busy with the planning and financing for this five-day viola week. Should you be interested in helping to create this fantastic event, please send a mail to the IVC2018 Committee and join us!
We thank you once again for your support, volunteer work, financial support and the many suggestions and ideas.

Best regards,
the DVS Board and IVC2018 Committee

Interview Jennifer Stumm & Nils Mönkemeyer

It’s that time of year again, when the Delft Chamber Music Festival (DCMF) descends upon us as a small musical paradise. And where there’s chamber music, viola players are sure to be part of the action. In this 2015 edition, artistic leader Liza Ferschtman has invited two very special violists, Jennifer Stumm and Nils Mönkemeyer. The DVS reporter was fortunate to meet up with both of them for a chat about chamber music, viola, and viola advocacy.

by Kristofer G. Skaug


Nils Mönkemeyer  (photo by Ronald Knapp for DCMF).

DVS: Nils Mönkemeyer, welcome in Delft – your first time, I believe?

Mönkemeyer: I was very excited to come here, because I met Liza (Ferschtman, ed.) at the Lockenhaus festival (Austria); I liked her instantly, I think she’s a phenomenal musician. Besides, many of my friends came here regularly in the past.

DVS: And Jennifer Stumm, you are a regular at this festival. What keeps you coming back?

Stumm: Liza and I are really old friends, we’ve known each other for 17 years. Apart from the really charming and beautiful old city, this festival has a reputation of having a certain kind of very intelligent and sensitive musicians; so the concerts here are such a pleasure to play. We really work, it’s a process, and I walk away from a concert thinking something quite special happened. It’s really an extraordinary festival!

Mönkemeyer: Judging from the short time that I’ve been here, it really feels like everyone could play with everyone, and it would work. That’s very special.

DVS: You still have relatively limited rehearsal time, does that bring out extra tension in the performance, as if there’s something that still needs to be negotiated on stage?


Jennifer Stumm (photo by Ronald Knapp for DCMF)

Stumm: Well, that’s true of any festival. But Delft actually has more rehearsal time than most places. We really do work hard to prepare, which I think brings the most satisfying results.

DVS: Are there any pieces that you are particularly looking forward to perform here?

Mönkemeyer: Well yes, the Brahms (string) quintet on Monday (August 3rd), because that’s the only piece, apart from the Duo recital earlier that same day, where I get to play together with Jennifer.

Stumm: Yes, Monday is really “Viola day”.

Mönkemeyer: Definitely, Monday is going to be really cool. I have to say that I never played a duo concert (with 2 violas) before. I don’t know why. Even in my student days.

DVS: There was a viola quartet here at DCMF, some time back; the Bowen Fantasia, with Isabelle van Keulen and her friends.

Mönkemeyer: Well she is one of the few violinists who can really play the viola.

DVS: Some viola players personify their instrument by e.g. giving it a name. How do you think about your instruments, do you see it as a utility, a household pet or a soulmate?

Stumm: Naming my instrument? No.

Mönkemeyer: Or as in, is the viola male or female?

Stumm: The instrument has such a character of its own, it doesn’t need to be assigned a label. Violas are a character actor in the music, and I want my instrument to be able to do anything, so I wouldn’t want to say “it’s a man, and his name is Herbert!”, because then I would have a hard time asking it to play the part of a really sexy woman, for example.

DVS: In the interest of acoustics and ergonomics, luthiers have experimented with innovative viola designs, leading to some pretty strange shapes. Have you tried one of these instruments?

Stumm: Occasionally I’ve had the opportunity to try such instruments, although not in all seriousness. I don’t really look at the viola as if it’s lacking something. Of course every instrument has its pluses and minuses, but I don’t feel that the viola has anything to be ashamed of. In fact to me this is what gives the viola its character, what I love about it: The fact that it is so changeable, and that it could be either male or female, because the instrument itself is not acoustically perfect.

Also because violas are physically so diverse means that with your personal physical characteristics you have to find the instrument that’s right for you.

Mönkemeyer: I think that is very particular for viola players. The size, the set-up of the instrument can be so different. An instrument that my student is playing sounds good, until I try, and then it sounds terrible. My own viola is reasonably big, but it’s quite difficult to make it sound well. I have to work hard for the right sound, but I like that. Others prefer their instrument to sound smooth and soft right away. Violas can be so different!

DVS: What are your favourite “unknown viola pieces”,   deserving of more public recognition?

Mönkemeyer: I have recently recorded a CD with Spanish baroque repertoire, for example a viola sonata by Gaetano Brunetti, he was a Spanish viola and violin player from the Boccherini era. There were 12 sonatas which were written as mandatory audition pieces for the orchestra. I hadn’t thought that I would take to this music, but it’s gorgeous.

Stumm: I’d like to mention the music of Alessandro Rolla, which I recorded. For example some of his sonatas, and the duet for viola with violin accompaniment :-). There’s so much undiscovered early repertoire, but people just don’t dig very hard.

DVS: But then again, violists are probably the only musicians who think of Hindemith as ‘mainstream’…

DVS: Have you had any exposure to the Viola Societies in your home countries?

Stumm: Sure, the American Viola Society is very big, and also sponsors the Primrose competition, which I won; so I actually owe them a lot. They’re really dedicated people, working hard to give young violists opportunities, they have a big national convention where I played a few times. And also in the UK where I live now, there’s a thriving Viola Society.

Mönkemeyer: Well, the German Viola Society is not as big as the American one, but for me it was very important. I grew up in the countryside, and I didn’t know any other viola players at all. So I always looked forward to the monthly newsletter from the Viola Society, which arrived by ‘snail mail’, and I could read about concerts with Yuri Bashmet, Kim Kashkashian and so on; It also provided a way to order viola sheet music which was difficult to get by. So for me it was the only link I had to other viola players, when I was younger. Only after I joined the German Youth Orchestra did I realize how many other violists there were around!

DVS: Do you see any missed opportunities that Viola Societies have failed to pick up on, where more priority should be given, in order to have a bigger impact?

Stumm: I’m going to say something very controversial now: I dream of the day when we don’t need Viola Societies! They are important now, for the advocacy of the instrument. But in the future – well, we’re on our way. I mean, how many violin societies do you know? And why is that? Well, maybe they’d only be having fights… 🙂

Mönkemeyer: But maybe the “nerd factor” of such a club is also holding violinists back. Violists are less worried about that, they’re more like Star Trek fans…

Stumm: But really I do hope so much that the viola will keep climbing until it’s no longer a niche instrument; and that major composers are writing repertoire for us, which is to me a key indicator of where the profession is going. There is a growing number of violists who never played the violin.

Mönkemeyer: That’s a very important thing; many music schools don’t offer a good viola teacher. If you want to start playing the viola you pretty much have got to go to a violin teacher initially, who may not know exactly how to approach viola training. That’s one area where the Viola Societies can make a big difference, by providing teaching materials, courses for would-be viola instructors, and so on. This could be key to get more young viola players. Again this is my countryside upbringing speaking.

Stumm: Anyway, advocacy seems to be a natural part of a viola player’s life.


(photo credit: Ronald Knapp for DCMF)

DVS: What are your most exciting plans for the coming year?

Stumm: A few years back I did a (TEDx) talk about the viola, concerning its physics and the way it is in a way acoustically imperfect, and how that creates the character of the instrument. So I’ve developed a concert program around that, which I’ll be on tour with toward the end of next season, starting in May in Berlin.

Mönkemeyer: So what are you going to play there?

Stumm: It’s a mix of viola solo works and chamber music; as the basis I have two viola quintets, the Mozart g minor and the Brahms G major. And then I’ll be playing some of the Ligety sonata, the Brahms songs, and then George Benjamin’s “Viola, Viola”.

DVS: Are you coming anywhere near here (Netherlands)?

Stumm: No, not next season. But maybe the season after.

Mönkemeyer: This summer I have my own 3-day viola festival within the Festspiele Mecklenburg-Vorpommern, with four concerts every day! Chamber music, concertos, and more. My students are performing there as well. And in The Netherlands, I go on tour with Liza (Ferschtman) next season, we play in Amsterdam (Concertgebouw), Eindhoven and many other places.

DVS: Thank-you so much for your time, looking forward to see (and hear) you in the concert hall!


The Delft Chamber Music Festival has a packed programme, starting this weekend and lasting until August 9th. Among the highlights (for viola fans) worth noting:

  • Monday Aug 3rd: Stoelendansconcert Midden-Delfland, 13:00h
    with Viola duos by
  • Monday Aug 3rd: Concert in Maasland, 18:00h
    with Brahms string quintet, op.111 (with 2 violas:
  • Wednesday Aug 5th : Jong Talent Dag, 15:00h
    with young violist
    Dana Zemtsov and pianist Mariam Batsashvili
  • Sunday Aug 9th: Behagen en/of Prikkelen, 14:15h
    Marc Desmons (viola) in the Dvorak Piano quintet.
  • Sunday Aug 9th: Denken en Gevoelen, 20:15h (festival closing concert)
    Marc Desmons in the rarely heard cello quintet by Gyorgy Catoire (!)

Residentie Altvioolavonden

Op 5 en 6 maart as. organiseert het …. Residentie_Orkest_altviool… de Residentie Altvioolavonden! Op donderdag 5 maart zullen er van 19:00 tot 23:00u verschillende workshops en masterclasses worden aangeboden door de altviolisten van het Residentie Orkest. De tweedaagse wordt op vrijdagavond afgesloten met het prachtige altvioolconcert van Bartók, tegelijk ook het afscheidsconcert voor en met de vertrekkende solo-altist Mikhail Zemtsov, die ruim 10 jaar bij het orkest speelde.

Vrienden van de DVS krijgen een mooie korting op dit arrangement – zie beneden!

Donderdag 5 maart:

19:00:  Gezamenlijke opening

19:15 – 22:00:  Keuze uit verschillende workshops, waaronder:
– De klank van één altvioolgroep – Jacomine Punt
– Vibrato en streektechniek – Tanja Trede
– Individuele masterclasses – Mikhail Zemtsov, Elisabeth Runge
– Altvioolonderhoud en reparatie – Katharina Meierrot
Meer details over de workshops zijn te lezen in de officiele flyer van de Altvioolavonden.

22:00 – 23:00: Altvioolborrel (inclusief AltvioolMoppenTapperij)

Vrijdag 6 maart:

20:15  Concert Residentie Orkest,
mmv. Mikhail Zemtsov, altviool en Kirill Karabits, dirigent
Bernstein – On the Town
Bartok – Altvioolconcert, op. posth. (Serly)
Dvorák – Symfonie nr. 9, “Uit de Nieuwe Wereld”

(dit concert wordt tevens herhaald op zondag 8 maart, maar dan los van dit arrangement).

Alle programmaonderdelen vinden plaats in de Dr. Anton Philipszaal, Spuiplein 150 te Den Haag. Aanvullende details over prijzen en opties zijn ook te lezen in de officiele flyer van de Altvioolavonden.


Meld je aan via het online formulier.  Let op dat je als DVS-vriend de juiste betaal-opties aanvinkt! … DVS-vrienden krijgen tot wel 10 euro (of 33%) korting!

Ook in 2015 speciale Vriendenkorting op The Strad

Strad logo

Het gerenommeerde maandblad The Strad laat je ieder maand weer kennismaken met de beste spelers, de mooiste strijkinstrumenten en beroemdste (alt)vioolbouwers ter wereld. Al meer dan 120 jaar vormt The Strad de meest betrouwbare bron van kennis, nieuws, entertainment en inspiratie voor strijkers, hun docenten en geïnteresseerden wereldwijd.

Als je nu een abonnement op The Strad neemt als Vriend van de Dutch Viola Society, kun je een flinke korting tot wel 42% krijgen. The Strad wordt iedere maand bij je thuisbezorgd, zo blijf je dus altijd op de hoogte van essentiële informatie, lees je het laatste nieuws uit de wereld van de strijkers en vind je technische tips om je spel te verbeteren.

Abonneer je vandaag nog op dit leuke blad via: https://www.escosubs.co.uk/newsquest/promotion.asp?code=STDVS613

For our English readers:

The Strad magazine gets you closer to the best players, the finest instruments, and the most famous makers every month. For over 120 years The Strad has been the best source of knowledge, news, entertainment and inspiration for players, teachers and string music followers worldwide.

As a member of The Dutch Viola Society subscribe today and save up to 42%. Twelve issues of The Strad will be delivered each month direct to your door, so you will never miss out on the latest news from the string world or essential hints and tips on playing technique.

To subscribe today, simply visit: https://www.escosubs.co.uk/newsquest/promotion.asp?code=STDVS613

Het Grote Nederlandse Altviool-Avontuur!

De trouwe lezer van onze social media en website zal het niet ontgaan zijn dat de DVS eind november in Porto een duidelijke acte de presence heeft gegeven bij het Internationaal Altvioolcongres.(Verslagen: [Dag 1] [Dag 2] [Dag 3] [Dag 4] [Dag 5]).

Dit was een belangrijke groeistap in onze ambitie om hier thuis onze Nationale Altvioolcongressen beter uit te bouwen en om uiteindelijk ook het International Viola Congress (IVC) in 2018 naar Nederland te halen!

Maar dat gaat niet gebeuren zonder jouw hulp! Dus: ….

karin 2014_wervingDVS

We gaan op dinsdag 9 december 2014 (morgen, bij het ter perse gaan van dit bericht) beginnen aan een traject dat via diverse nationale festivals en congressen uit zal monden in het IVC 2018 hier in Nederland!

Als het je leuk lijkt om dit te helpen realiseren, dan ben je morgen (en ook later) heel hartelijk welkom bij onze eerste vrijwilligersbijeenkomst voor dit nieuwe traject.

Update: De volgende vrijwilligersvergadering is op maandag 2 maart 2015. Deze bijeenkomst betreft in de eerste instantie de organisatie van het 2e Nationaal Altvioolcongres in Ede-Wageningen op 27 juni as.
Deze bijeenkomst vindt plaats in de Codarts Rotterdam, vanaf 20:00u.
Maak anders ook graag je belangstelling kenbaar via een e-mail.

We hopen dat jullie samen met ons dit avontuur aan willen gaan!

Masterclasses Utrecht Dinerstein/Zemtsov


Aanstaande zondag en maandag organiseert het altviool-echtpaar Julia Dinerstein en Mikhail Zemtsov een reeks masterclasses en concerten voor conservatoriumstudenten en jongen altviooltalenten bij het conservatorium in Utrecht. Deze masterclasses maken tevens deel uit van de “Meester en Gezel Tour” van Mikhail Zemtsov.

Alle sessies zijn openbaar toegankelijk voor toehoorders. Het programma is als volgt:

Zondag 16/11:
10:00-15:00 Masterclasses (locatie: Concertzaal en K110).
15:30-16:30 Recital van Dana Zemtsov en Cathelijne Noorland
– H. Vieuxtemps: Sonate
– E. Zemtsov: Melodie in oude stijl
– E. Bloch: Suite (1919)
– Bizet-Waxman: Carmen-Fantasie

Maandag 17/11:
10:00-16:00 Masterclasses (locatie: Concertzaal en K110).
17:00-19:30 Concert gegeven door de masterclass-studenten

Iedereen is welkom!


“Meester en Gezel” Tour – Mikhail Zemtsov en leerlingen KC

Hoofdvakdocent Mikhail Zemtsov neemt deze week zijn leerlingen van het Koninklijk Conservatorium  mee op een bijzondere reeks openbare masterclasses en concerten, onder de noemer “Meester en Gezel“.Mikhail_Zemtsov_2De “gezellen” (meereizende leerlingen) zijn: Rinde Yildiz, Virginia Wolleswinkel, Andrea Bertanzon, Kellen McDaniel, Joosep Ahun, Sevilya Hendrickxs, Evgenia Pestchanskaya, Sophie Vroegop, Marina Cuesta Garcia en Barbara Bekhof.

De concerten zijn verweven met een intensieve reeks masterclasses die o.a. in Lisse en Utrecht plaatsvinden.

Op het programma staan een aantal stukken voor altvioolensembles, o.a.:

Arne Werkman: 2 morceaux pour 8 altos (opdrachtscompositie)
Max von Weinzierl: Nocturne op.34, voor 4 altviolen
Frank Bridge: Lament voor 2 altviolen
Nelu Fieraru: Roemeense Dansen voor 2 altviolen
Gordon Jacob: Suite for 8 violas
W.A. Mozart: Enkele stukken uit 12 duos KV487

waarbij ook solostukken door zowel Zemtsov zelf en zijn leerlingen te horen zullen zijn, o.a. composities van Hindemith, Penderecki, Kugel, Kreisler, en Vieuxtemps (het programma verschilt enigzins per keer).

De volgende concertdata zijn gepland (meer details onder de links):

di 11 november: Kasteel Keukenhof, Lisse. 11-13u en 14-16u:
Openbare masterclasses op de solostukken en repetities van alle ensemblestukken.

do 13/11: Leiden, Kapelzaal, 12:45u.

vr 14/11: Hertz zaal, Tivoli Vredenburg, Utrecht; 12:30u

ma 17/11: Conservatorium Utrecht,
1100-1600: Openbare Masterclasses
1700-1930: Slotconcert Masterclasses

di 18/11: Koetshuis Kasteel Keukenhof, Lisse, 20:15u
Dit is het voorlopige slotconcert van “Meester en Gezel” 2014.

zo 29/03/2015: Dr. Anton Philipszaal, Den Haag, 11:00u (Koffieconcert)

Het wordt een feestelijke altvioolweek!

Don Quixote

Vrienden van de Dutch Viola Society krijgen een redelijke korting voor het concert Don Quixote (solisten zijn Francien Schatborn en Mischa Maisky) in het Muziekgebouw bij de cellobiennale, as. zaterdag 25 oktober 16.30!

Zie onze concertagenda voor meer informatie over deze kortingsactie!

De Ultieme ALTFIE: DVS Zomerfotowedstrijd 2014

OK, we proberen het eerst als een rebusje:AltFie
Dus het is…. het is … ?  Ja natuurlijk! … een ALTFIE!

DVS-vrienden gaan deze weken massaal op vakantie met hun ALTFIE-ool  … naar masterclasses, op tournee met orkest, naar kamermuziekfestivals… noem maar op.
Daar komen vanzelfsprekend allerlei mooie altviool-kiekjes van!

Stuur ons dus na je vakantie graag een originele ALTFIE…  dwz een snapshot van je eigen altviool! Je mag zelf natuurlijk ook in beeld, maar de altviool moet wel duidelijk het hoofdmotief zijn!

Je zomer-ALTFIE kun je dus aan mail@dutchviolasociety.nl opsturen. De leukste inzendingen worden gepubliceerd op deze website, en de beste drie ALTFIE’s worden beloond met een mooi DVS tasje…  De deadline is 1 september!